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16.11.15

Consejos prácticos para prevenir el contagio de la gripe

Una higiene personal adecuada y el lavado de manos frecuentereduce el riesgo de infección por virus

La vacuna es recomendable para colectivos de riesgo, pero no garantiza la inmunización total
 
Las epidemias estacionales elevan la tasa de hospitalización y mortalidady suponen una considerable demanda de recursos en salud
 
Los cambios de temperatura característicos del otoño facilitan la propagación del virus de la gripe, una afectación que produce malestar general, rinorrea acuosa, dolor de garganta, fiebre, además de una bajada de defensas que favorece las sobreinfecciones bacterianas. Las vías aéreas superiores son las más perjudicadas por las epidemias estacionales, culpables del ascenso de la tasa de hospitalización y mortalidad en esta época del año, así como de la considerable demanda de recursos en salud.
 
Para prevenir posibles contagios, el doctor Juan Martín-Lago, otorrinolaringólogo del Hospital Vithas Virgen del Mar, aporta algunos consejos prácticos especialmente útiles para grupos de riesgo como personas mayores de 60 años, niños menores de 5 años, mujeres embarazadas o personas con antecedentes en enfermedades respiratorias, diabetes o cardíacas. El Hospital Vithas Virgen del Mar pertenece a Vithas, sanitario Vithas, con 25 centros en toda España: 12 hospitales y 13 centros monográficos especializados denominados Vithas Salud.
 
Claves para evitar el contagio
 

  • Una buena higiene. El mejor método para reducir el riesgo de infestación por el virus de la gripe es el correcto y frecuente lavado de manos. Este virus no es resistente a productos como el jabón, por lo que es de especial importancia lavarnos después de tocar o estar en contacto con objetos o personas que puedan ser portadores.
  • Utilizar pañuelos desechables. El contagio se produce a través de las gotitas de flugge, que se expulsan al estornudar, toser, hablar y que pueden trasportar el virus. En caso de no tener pañuelo a mano, es mejor taparse con el antebrazo en lugar con la mano, más expuesta al contacto con otras personas y más proclive a extender el virus.
  • Ventilar. La renovación del aire ayuda a evitar contagios. Es recomendable tanto en el hogar como en los lugares de trabajo.
  • Evitar los cambios bruscos de temperatura. En esta época del año disminuye la motilidad ciliar, unas pequeñas defensas que tenemos en las células que hacen un barrido del moco y favorece las infecciones víricas
Los hábitos de vida saludables pueden servir también de barrera para el virus de la gripe, al igual que con otras enfermedades. Es recomendable:
  • Llevar una dieta equilibrada. Una buena alimentación ayuda a fortalecer las defensas. En esa dieta siempre deben estar presentes las frutas y las verduras como fuente de vitaminas y minerales.
  • Descansar. En el caso de los adultos, lo recomendable es dormir entre 7 y 8 horas todos los días.
  • Practicar deporte de forma habitual. Fortalece nuestro sistema inmunitario y prepara nuestro sistema cardio-respiratorio para posibles contratiempos.
  • Evitar la ingesta de alcohol y tabaco. Estas sustancias debilitan nuestras defensas, por lo que podemos ser más propensos al desarrollo de la enfermedad.
¿Es aconsejable vacunarse?
 
El concepto vacuna se asocia con inmunización a una determinada enfermedad. En el caso de la gripe no es exactamente así. La vacuna de la gripe que se suele suministrar inmuniza respecto a determinadas cepas del virus, no frente a todas. El virus de la gripe experimenta numerosos cambios y mutaciones.
 
Esto quiere decir que recibir la vacuna no garantiza al 100% que no se vaya a contraer la enfermedad. A pesar de este inconveniente, el doctor Martín Lago asegura que la vacunación es fundamental, sobre todo, para las poblaciones diana: pacientes con patologías respiratorias, inmunodeprimidas, mayores de 60 años, personal médico, embarazas o niños menores de 5 años y personas que trabajan en servicios públicos esenciales como bomberos, Protección Civil, Fuerzas y Cuerpos de seguridad del Estado.
 
Sintomatología característica de la gripe
 
Los síntomas característicos de la gripe son similares a los del constipado. Sin embargo, la primera suele producir dolencias más generales, mientras que el resfriado es una afección más local, concentrada en la faringe o nariz. En realidad la diferencia radica en el tipo de virus, en el caso del resfriado, se trata de una gran variedad de rinovirus que agrupan los mismos síntomas: dolor de garganta, cabeza y rinorrea. La fiebre puede ser el elemento determinante para distinguir entre un diagnóstico de gripe frente a un proceso catarral.

El doctor Juan Martín-Lago, del Hospital Vithas Virgen del Mar, recomienda consultar al médico cuando el enfermo supera 37,5º C de fiebre, sufra importantes mialgias y problemas deglutorios y, en el caso de sufrir otras patologías, en cuanto aprecie los primeros síntomas. Guardar reposo, beber mucho líquido y evitar la automedicación, tanto para el caso de antitérmicos como de antibióticos ayudará a pasar el proceso gripal sin complicaciones. El uso de antitérmicos puede enmascarar los síntomas de posibles complicaciones en el proceso, como bronquitis o neumonía,  mientras que los antibióticos no están indicados para el tratamiento de una gripe, salvo que el médico indique lo contrario, puesto que esta enfermedad, a priori, es vírica no bacteriana.
 
El compromiso de Vithas: calidad, innovación y largo plazo
 
Vithas atiende anualmente a más de 2.000.000 de pacientes en sus 12 hospitales y 13 centros monográficos especializados denominados Vithas Salud. Los hospitales están ubicados en Alicante, Almería, Granada, Las Palmas de Gran Canaria, Tenerife, Lleida, Madrid, Málaga, Vigo y Vitoria-Gasteiz. Los centros Vithas Salud se encuentran en Málaga, Lleida, Almería y la provincia de Pontevedra, donde están emplazados los centros Vithas Salud Fisium de Pontevedra, Vilagarcía, Marín, Sanxenxo, A Estrada, Caldas de Reis y Vigo.
 
La apuesta de Vithas por una asistencia sanitaria de calidad va unida al compromiso de inversión permanente en mejora de infraestructuras y dotaciones tecnológicas. Con un modelo de crecimiento que se basa en la diversificación geográfica y la sostenibilidad, el grupo prevé consolidar su presencia nacional ya sea de manera orgánica o mediante adquisiciones.

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