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28.09.18

Los barotraumas de oído medio son las afecciones más frecuentes en buceo y aviación

En el medio acuático es en el que se producen los mayores cambios de presión


Se trata de lesiones producidas por las variaciones volumétricas del contenido gaseoso del oído

El tratamiento a seguir dependerá de la gravedad de la lesión. El caso más extremo implica la rotura de la membrana timpánica 

El ser humano ha evolucionado para desenvolverse a una determinada presión atmosférica. Cuando se producen variaciones sobre dicha presión “determinadas partes de nuestro organismo que tienen contenido gaseoso pueden verse afectadas por las variaciones volumétricas de dichos gases”. Así lo afirma el Dr. Bartolomé Scola, director de la Unidad de la Voz y Otorrinolaringología de Vithas Internacional.

Como señala el especialista, las principales actividades que pueden ocasionar barotraumas son el buceo, en todas sus facetas, el paracaidismo, la aviación, la utilización de explosivos y todas aquellas circunstancias en las que aparezca un cambio relativamente brusco o suficientemente rápido de la presión ambiental.

En el caso del buceo y la aviación, los barotraumas de oído medio son las afecciones más frecuentes. “Cuando nuestro organismo se sumerge en un medio acuático y va descendiendo o ascendiendo en el seno del mismo soporta brutales cambios de presión -1 bar por cada 10 metros aproximadamente, según descendamos o ascendamos-. En el medio aéreo sucede lo mismo, pero los cambios nunca son tan grandes, aunque hemos podido observar roturas timpánicas en un simple vuelo comercial”, explica el Dr. Scola.

La fisiopatología del oído medio, tanto en el buceo como en la aviación, así como en el resto de actividades, está condicionada por el comportamiento de la trompa de Eustaquio. En estos casos se ve afectada su función en cuanto al equilibrio de presiones. “La clínica está en función de si se trata de una lesión aguda o, por el contrario, es una forma crónica. Los síntomas habituales son: otalgia, acúfenos, vértigos, hipoacusia y salida de aire por el conducto auditivo, que variarán en función de la gravedad de la lesión”. Ante cualquier síntoma es fundamental la consulta con un especialista en Otorrinolaringología. Vithas Internacional pertenece al grupo sanitario Vithas que cuenta en España con 19 hospitales y 28 centros médicos.

Tratamiento de los barotraumatismos

El tratamiento indicado para los casos más leves consiste en el reposo respecto a actividades acuáticas y aéreas durante unas 2 semanas, antiinflamatorios y vasoconstrictores tópicos. “Si se produce otorragia (sangrado por el oído) será necesario prolongar el reposo hasta un mes y, en ocasiones, se pautarán antibióticos locales”, apunta el Dr. Scola.

En caso de presentar una colección serosa o serohemorrágica en el oído medio, el especialista recomienda ampliar el reposo a unos 2 meses, seguir las pautas anteriores y valorar la posibilidad de una paracentesis transtimpánica.

“Si el paciente presenta rotura de la membrana timpánica será necesario un reposo de las actividades mencionadas durante 6 meses y, a las indicaciones anteriores, sumar la posibilidad de una miringoplastia diferida, un cierro quirúrgico de la perforación del tímpano, aunque en la mayoría de casos se produce el cierre espontáneamente si no hay infección”.

Como medidas generales para prevenir los barotraumas, el Dr. Scola recomienda: “en el medio acuático, contar con un perfecto conocimiento de la fisiología del buceo, así como el entrenamiento previo y una forma física aceptable, evitando la inmersión en caso de cuadro catarral de vías altas”. En el caso del medio aéreo, son frecuentes las otalgias durante el descenso, de modo que “es necesario realizar maniobras sucesivas de compensación, como masticar chicle, bostezar, para poder compensar la presión”.

El compromiso de Vithas: calidad asistencial acreditada, servicio personal y largo plazo

Vithas es el primer operador sanitario de capital 100% español y el segundo a nivel nacional. Cada año atiende a más de 5.000.000 pacientes en sus 19 hospitales y 28 centros médicos denominados Vithas Salud. Los 47 centros se encuentran distribuidos a lo largo de todo el territorio nacional y destacan los hospitales de Alicante, Almería, Benalmádena, Castellón, Granada, Las Palmas de Gran Canaria, Lleida, Madrid, Málaga, Sevilla, Tenerife, Vigo, Valencia y Vitoria-Gasteiz. Los 28 centros Vithas Salud se encuentran en Alicante, Almuñecar, Elche, El Ejido, Fuengirola, Granada, La Estrada, Las Palmas de Gran Canaria, Lleida, Madrid, Málaga, Marín, Nerja, Pontevedra, Rincón de la Victoria, Sanxenxo, Sevilla, Torre del Mar, Torremolinos, Vilagarcía, y Vitoria-Gasteiz.

Vithas cuenta con más de 300 puntos de extracción repartidos por toda España gracias a la red de laboratorios VithasLab y con una central de compras propia, PlazaSalud24, que como referente en el sector da servicio a más de 39 hospitales, 35 centros médicos y 20 clínicas dentales. Por último, Vithas mantiene actualmente un acuerdo estratégico en Baleares con la Red Asistencial Juaneda que dispone de 5 hospitales y una amplia red de centros médicos repartidos por toda la región.

La apuesta de Vithas por una asistencia sanitaria de calidad acreditada y un servicio personal va unida al firme apoyo y visión de largo plazo de los accionistas de Vithas: Goodgrower, quien controla un 80% del capital, y grupo ‘la Caixa’, con el 20% restante.

Con un modelo de crecimiento que se basa en la diversificación geográfica y la sostenibilidad, Vithas prevé seguir consolidando su presencia nacional tanto con la apertura de nuevos centros como mediante adquisiciones.

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